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Parfois, tout ce dont vous avez besoin pour raviver l’inspiration artistique est un peu d’espace

Il est facile de s’inspirer lorsque tout votre élan va dans la même direction. Mais que faire quand on se sent bloqué ?

En général, j’aime écrire des articles noyés dans la positivité. Je n’y peux rien. Je suis un gars plutôt positif. Mais, par définition, un positif ne peut exister qu’en présence d’un négatif. C’est uniquement grâce aux temps morts que les bons moments sont si agréables. En tant qu’artiste, vous le savez mieux que quiconque. Notre travail consiste littéralement à sortir et à rêver le rêve impossible chaque jour de notre vie. Si vous faites cela pour gagner votre vie, vous connaissez déjà les grandes chances de pouvoir soutenir financièrement une carrière. Mais, même si vous prenez votre appareil photo simplement par amour du jeu, il est fort probable que vous ayez souvent été confronté à des périodes de votre vie où ce petit appareil photo sans miroir, dont vous avez perdu l’ergonomie légère et dont vous avez perdu de nombreux amis en train de bourdonner, d’une manière ou d’une autre, soudainement semble trop lourd pour valoir la peine d’être ramassé.

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En tant que photographe et cinéaste professionnel avec une carrière qui s’étend maintenant sur trois décennies, j’attesterai qu’il y a eu des moments au cours de cette période où j’ai, dirons-nous, manqué de motivation. Pour être clair, jamais au cours de cette période, je n’ai manqué d’inspiration pour créer. Dans mon cas, parce que j’ai travaillé dans plusieurs domaines différents, mes périodes de jachère sont généralement davantage caractérisées par ma perte d’intérêt pour l’un de ces domaines à la fois alors que je suis obsédé par un domaine différent. Mais je veux toujours créer quelque chose. Que ce soit via un appareil photo fixe, une caméra cinématographique ou un stylo plume, c’est une autre histoire.

Pourtant, malgré ces périodes de désintérêt, sur le long terme, j’aime vraiment chaque forme d’art, il est donc important pour moi de m’y engager continuellement, même lorsque l’envie peut momentanément ne pas venir naturellement. Surtout parce que poursuivre une carrière dans les arts signifie se donner à 110 % chaque jour juste pour rivaliser dans un marché sursaturé. Mais cela pose question. Comment rallumer un feu quand il ne vous reste plus qu’à allumer ?

Parfois, la meilleure action est l’inaction. Quand je suis tombé amoureux de la photographie, c’est vite devenu une obsession. Ce n’est pas surprenant compte tenu de mon TOC. Mais prendre des photos est passé d’une réflexion après coup à ma seule pensée avec la rapidité avec laquelle Usain Bolt se libérait des blocs de départ. Même si j’avais déjà une carrière de cinéaste, les images fixes ont commencé à dominer mes cellules cérébrales. Je voulais aller mieux. Je voulais avoir plus de clients. Je voulais un jour voir mon nom sur certaines des mêmes récompenses que celles de mes héros photographiques. Bref, je voulais tout.

Cette obsession m’a motivé à bâtir ma carrière de photographe commercial. Et même s’il me reste encore beaucoup de chemin à parcourir pour atteindre mes objectifs, j’ai accompli plus au cours de ma carrière que ce dont j’avais rêvé à ces débuts. L’un des sommets s’est produit il y a quelques années, alors que je venais de terminer le tournage d’une campagne majeure pour une marque emblématique, ce qui était à peu près le type de projet idéal sur lequel je voulais travailler. Production à grande échelle. Plusieurs pièces mobiles. Une campagne fixe mélangée à de multiples publicités que je tournerais et réaliserais. J’étais comme un enfant dans un magasin de bonbons. Alors pourquoi, juste après un tel exploit, ai-je soudainement perdu tout intérêt pour la photographie ?

Eh bien, cela était en partie lié aux multiples intérêts que j’ai mentionnés précédemment. C’est moins que j’ai perdu tout intérêt pour la photographie et plus que mon obsession est passée du côté photographie de mon cerveau au côté réalisation/cinématographie de mon cerveau. Il y avait quelque chose dans ces publicités particulières que je produisais pour le client qui a rallumé mon feu de réalisateur qui, les années précédentes, avait un peu ralenti tandis que les images fixes passaient au premier plan. Dans les mois qui ont suivi ce grand tournage de campagne, mon cerveau a semblé faire un virage complet et porter toute son attention sur l’image en mouvement plutôt que sur l’image fixe. Il est vrai que les deux choses sont quelque peu liées. Mais comme le cinéma était mon premier amour, le fait de faire une campagne fixe et le fait de réaliser un film me semblent toujours comme deux formes d’art distinctes. Et mon cerveau a du mal à être obsédé par chacun d’eux simultanément et a tendance à en choisir un à la fois.

Alors que je devenais de plus en plus obsédé par le côté cinéma, j’ai soudain réalisé que, sans le savoir, j’avais passé des mois sans prendre mon appareil photo. J’étais complètement passée d’une obsession pour ma prochaine séance photo à une obsession pour mon prochain film.

Rien de tout cela n’est complètement hors de propos. D’une certaine manière, je revenais simplement à mon état de base, qui était obsédé par le cinéma jusqu’à ce que je me découvre une passion pour l’image fixe. Mais comme je n’étais plus obsédé par ma photographie, j’ai vite remarqué que je me sentais également déconnecté de l’ensemble de l’industrie photo. Ce n’était pas seulement que je ne prenais pas d’images. Je ressentais un manque de motivation pour tendre la main aux clients. Je ressentais un manque de motivation pour trouver de nouvelles idées de projets personnels. Publier des images sur les réseaux sociaux à des fins de promotion était devenu une corvée. Et ressentir ce sentiment de déconnexion après tant d’années d’hyper-connexion m’a donné l’impression de flotter dans le vent. Comment quelque chose qui m’obsédait depuis si longtemps pouvait-il soudainement se sentir à des millions de kilomètres ? Comment pourrais-je passer de seulement à cette seule chose à m’en soucier très peu ? Cela signifie-t-il que je n’ai jamais vraiment aimé la photographie ? Ou était-ce le signe que je devais éliminer toutes ces autres choses de ma vie et me recentrer sur mes objectifs ? Quel était le message que le monde essayait de m’envoyer ? Ma passion photographique avait-elle pris fin au moment où j’atteignais mon rythme professionnel ?

Je ne savais pas quoi faire. Je n’avais jamais eu à essayer de me passionner pour la photographie auparavant. Je l’étais juste. De plus, j’étais arrivé à un point où la photographie n’était pas seulement un passe-temps pour occuper mes week-ends, mais la clé de ma capacité à me nourrir et à garder le ventre de mon chien plein de Kibbles ‘n Bits. Ce n’était pas seulement une crise existentielle. C’était une question pratique.

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Puisque j’ai déjà répété des milliards de fois dans cet article à quel point j’aime le cinéma, il n’est probablement pas surprenant que j’utilise une référence cinématographique pour décrire comment j’ai finalement pu redécouvrir ma joie de la photographie. Si vous avez un certain âge, vous vous souvenez sans doute du film « Proposition indécente » avec Robert Redford, Demi Moore et Woody Harrelson. C’est celui où un milliardaire, joué par Redford, offre un million de dollars à un couple marié en difficulté financière, Moore et Harrelson, en échange que le mari laisse le milliardaire dormir avec sa femme pendant une nuit. Je ne vais pas gâcher le film en révélant trop de choses sur l’intrigue. Mais la thèse centrale du film, répétée très tôt et souvent, est que si vous aimez quelque chose, laissez-le partir. S’il ne revient pas, il ne vous appartiendra jamais. Si tel est le cas, il vous appartiendra pour toujours.

Ainsi, même si j’aimerais pouvoir dire que ma solution à mon intérêt décroissant pour la photographie était une potion spéciale que vous pourriez acheter en ligne pour 19,95 $, ce qui a réellement ravivé ma joie pour la photographie, c’est de m’accorder la liberté de laisser tomber.

Maintenant, pour être clair, je n’ai pas complètement fermé mon entreprise. J’ai continué à accepter les missions au fur et à mesure qu’elles se présentaient. Ce que je veux dire, c’est plutôt que je n’ai pas essayé de me forcer à me passionner pour la photographie. Au lieu de cela, j’ai laissé mon cerveau suivre mon obsession pour la réalisation de films et j’ai laissé la photographie prendre place sur le siège passager pendant un petit moment. N’oubliez pas que si vous aimez quelque chose, laissez tomber. S’il ne revient pas, il ne vous appartiendra jamais. Si c’est le cas, il vous appartient pour toujours. On ne peut pas forcer la passion. La passion est pure. La vraie passion vient de l’intérieur. C’est moins le monde qui essaie de vous dire quelque chose et plus vous acceptez ce qui a toujours été en vous. Si la photographie et moi étions censés exister, je devais avoir confiance que la passion remonterait à la surface. Et finalement, ce fut le cas.

Lorsque j’ai commencé à écrire cet article, mon intention était de vous dresser une longue liste de choses qui pourraient inverser le manque de motivation. Des choses comme réaliser des projets plus personnels pour aider à se souvenir de l’amour de cette forme d’art plutôt que de se concentrer uniquement sur des commandes commerciales moins significatives. Ou essayez de photographier un genre différent de photographie pour déterminer si vous avez vraiment perdu votre passion pour la photographie ou si vous vous sentez simplement coincé dans l’ornière de la monotonie. Soit dit en passant, ces deux conseils constituent de solides conseils pratiques sur la manière de se débloquer à court terme.

Mais l’amour est « jusqu’à ce que la mort nous sépare ». Et, alors que j’ai commencé à penser à ce moment après la grande campagne où je me sentais le plus déconnecté de cette forme d’art, ce qui m’est vraiment apparu, c’est que ce qui m’a le plus aidé était de m’autoriser un peu de distance. Il fallait que je me donne le temps de rater ça. J’ai dû me donner l’espace nécessaire pour permettre à mon cœur de poursuivre ce dont il avait besoin à ce moment-là. J’ai dû accepter que, parfois, ce dont j’ai besoin pour assouvir ma passion, c’est de me procurer un Nikon. D’autres fois, c’est pour récupérer une Alexa. D’autres fois encore, tout ce dont j’ai besoin pour assouvir ma passion artistique est un ordinateur portable et une page blanche. J’ai passé une bonne partie de ma vie avec ces différents intérêts qui semblent se battre pour occuper de l’espace dans mon cerveau. J’ai essayé, à la fois activement et passivement, de submerger de force l’un de ces intérêts au profit d’un autre. Habituellement motivé par le désir de mon cerveau de prendre le pas sur mon cœur en faveur d’une voie plus pratique.

Mais en fin de compte, le moyen le plus efficace d’entretenir ma passion à long terme est de suivre mon cœur plutôt que d’essayer de le diriger. Écoutez quand ma passion me dit qu’elle préfère aller dans un sens plutôt que dans un autre à un moment donné. Mais, en même temps, ne craignez pas que ma passion pour une chose disparaisse définitivement simplement parce qu’elle est temporairement hors de portée des projecteurs.

Permettre à ma passion de revenir à la photographie à son rythme, plutôt que de la forcer, m’a permis de me rappeler naturellement ce que j’aimais en premier lieu dans la photographie. Cela m’a donné l’occasion de rater ces avantages et de désirer leur retour. En bref, j’avais confiance que la photographie me reviendrait si j’étais assez courageux pour l’abandonner. Et c’est exactement ce que cela a fait.